黎双富:NBA的掌舵人萧华

2015年02月02日09:26   体育专栏  作者:黎双富  

  美国商界有句话说,判断一个CEO是否称职有一条重要标准,他是否为自己找到一个合适的接班人,因为后者将决定公司未来的发展方向。就斯特恩来说,他在这点上做得堪称完美。22年时间,手把手地培养萧华,让他从基层助理开始,一路做到联盟第一副总,斯特恩把毕生所学几无保留地传给了继任者。

  “这是一个精细的交接过程,斯特恩这些年花这么多时间来亲手培养自己的接班人(萧华),实际上这本身就是一个异常聪明的商业决定。”森林狼老板格伦·泰勒(GlenTaylor)说。

  一场姗姗来迟的会面

  萧华比斯特恩小20岁,虽然两人都是纽约本地人,都出生自犹太家庭,但生长环境却不大一样,斯特恩从小在哈德森河西岸新泽西一个叫提尼克的小地方长大,家里全靠熟食店的生意维持生计,萧华在纽约北边一个叫维斯切斯特郡(WestchesterCounty)的富人区长大,父亲是知名律所普士高的合伙人,也是全美顶尖的劳动法律师。

  如本书第一章所述,就在这家普士高律所里,两个人的人生开始出现交集。从哥伦比亚法学院毕业的斯特恩,虽然还没有考到律师资格证,但其才华和天赋找到了赏识之地,也就是在这间律所里,他认识了萧华的父亲爱德华·席尔瓦。

  “在我职业生涯的初期,席尔瓦先生给了我莫大的指导和帮助,我从他身上学会了很多,这点我永生都不会忘记。”斯特恩日后回忆时说。

  斯特恩和萧华父亲的交情有多深,还有一件事情能说明。2004年10月,爱德华·席尔瓦过世,斯特恩在第二天的《纽约时报》上刊登长篇讣告,寄托自己的哀思:

  “深深为爱德华·席尔瓦先生的离世感到悲伤,他是我同事亚当·席尔瓦(萧华原名)的父亲,席尔瓦先生今年刚经历了丧妻之痛……作为全美著名律所普士高的总裁,爱德华·席尔瓦会以全美顶尖劳动法律师的身份被后人铭记……在他任职的48年时间里,席尔瓦先生用智慧、争议和奉献精神为NBA以及其他客户做出了卓越贡献。”

  斯特恩和席尔瓦先生交情颇深,但他和他儿子萧华的初次见面,却一直拖到了1988年芝加哥的NBA全明星赛场才发生。那年迈克尔·乔丹在扣篮大赛上演经典的罚球线起跳扣篮之前,斯特恩和萧华完成了第一次握手。

  “我们没怎么聊天,就是互相问候了对方,在那之前,我一直从我父亲那听到关于他的故事,我很欣赏他为这个联盟所做的一切。”萧华回忆说。

  那时的萧华,不到26岁,即将从芝加哥大学的法学院毕业。萧华职业生涯的起步阶段,与斯特恩有着惊人的相似:两人大学最开始都是学的政治,斯特恩在罗格斯,萧华在杜克,后来两人都选择了法学院,斯特恩去了哥伦比亚,萧华在芝加哥顺利拿到法学学士学位,更巧合的是,两人在大学时都是兄弟会的主力干将,至今都是名誉会员。

  “如果我们那次在全明星赛场能多聊一会儿,或许我会更早进入NBA。”萧华说。

  一次改变命运的谈话

  似乎冥冥之中早有注定一样,萧华毕业后没有进NBA任职,他继续“顺着”斯特恩的人生轨迹,先做起了律师。萧华被刚成为曼哈顿联邦法官的金巴·伍德(KimbaWood)相中,成为了对方的首席书记员。时至今日,伍德法官回忆起初出茅庐的萧华来,眼里都只有赞美。

  “他的严谨就跟他父亲一样,”伍德回忆道,“我记得当时总有各方给我拿来各种各样有关案件的繁琐问题,亚当会去耐心和他们交流,促使他们庭下和解,这本是法官们的工作,但他却能做得很好,后来我就鼓励他继续这么做下去。”

  伍德还透露,萧华有异于常人的智慧。据伍德回忆,有一年她过生日时,萧华雇了一个专业演员,假扮成联邦检察官来法院指导工作,等进到办公室后,这位检察官突然变身成脱衣舞男。

  “那给了我很大惊喜,他是萧华雇来为我唱歌和跳脱衣舞的,不过我最后拒绝了他的好意。”伍德说。

  不久之后,萧华收到纽约一家知名律所抛来的橄榄枝,做起了诉讼副手,主要工作就是为他的辩护律师准备案件所需的各种材料。与上一份工作相比,萧华在这份新工作上干得却不太顺心,职业困惑开始朝他袭来。

  理查德·阿佩尔(RichardAppel)是萧华当年在律所的同事,他如今已是知名美剧《摩登家庭(FamilyGuy)》的执行制片。理查德透露,他当年没少和萧华深聊未来的发展问题。

  “我们讨论各种我们将来有可能从事的职业,我知道我想成为一名戏剧编剧,我知道他也可以,”理查德说,“‘为什么不做我的编剧搭档呢?’我跟他说,因为他是我见过的最聪明也是最搞笑的人,但是他当时明确告诉我:‘那不是我想做的事情!’”

  困惑中的萧华,想起了四年前见过的斯特恩,在决定是否接受另一份律师的工作前,他想去咨询一下这位熟悉而又陌生的NBA总裁。

  “当他告诉我他准备去其他地方工作时,我说,‘你怎么能去接受薪水这么低的工作?要不干脆这样,我出同样的价钱,你来为我工作,做我的助理?’所以我当时只给了他很低的工资合同,后面每年的涨幅也不大,我很高兴这样一直把他留在了身边。”回忆起当年的往事,斯特恩脸上满是骄傲。

  萧华后来说,与斯特恩的那次会面,印象很深,“他的格言是细节和执行,这与我的办事风格不谋而合”。

  1992年,萧华以斯特恩助理的身份开始在NBA的职业生涯,辅佐斯特恩一干就是22年,倒咖啡、买早餐、打印复印开会资料、接打电话……一个底层跟班需要做的,他都一一体会过。

  “在亚当的律师生涯中,我感觉就像自己把他给绑架了,一手把他拽进了NBA。”斯特恩在2011年时如是告诉《纽约时报》。

  亚当就像大卫的影子

  1992年,萧华30岁,斯特恩50岁,之后20多年时间,两人在纽约第五大道的NBA总部里,一直共用一个办公室套间,萧华耳朵时刻朝着门内的斯特恩,随时等着对方的召唤和指令。

  “他们关系一直很亲密,我有时甚至觉得他们就是一对父子,”一位曾在斯特恩身边工作多年的员工告诉我,“亚当现在还会为大卫买咖啡,而大卫偶尔会像长辈对晚辈一样,拉过亚当坐下来,侃侃而谈。”

  进入NBA后,在斯特恩的亲手调教下,萧华开始全面涉足联盟事物。每次和赞助商、电视转播商谈判,每次和球队老板以及联盟董事开会,斯特恩都会把萧华拽到身边,并有意让他在重要场合发表意见。事到如今,旁观者才恍然大悟,原来,斯特恩的接班人培养计划早已有序展开。

  “亚当就像大卫的影子一样,有大卫的地方必定有亚当,他们的搭档堪称完美,这就是我的印象。”NBA球员工会财务官詹姆斯·琼斯说。

  萧华也是不折不扣的工作狂,他把住处定在NBA总部不远处的一个酒店套间里,平时除了睡觉,几乎就是在办公室加班。这位风度翩翩的单身汉,对这种两点一线的生活上了瘾。

  “他平时唯一的爱好就是睡觉和遛狗。”NBA总部员工透露,不过萧华曾两次参加纽约马拉松的经历,还是让他的许多同事感到颇为惊讶。

  在成为NBA首席副总裁、斯特恩接班人之前,萧华在NBA一共干了四份工作,斯特恩助理、NBA总部办公室主任、NBA娱乐公司(NBAEntertainment)副主席、NBA副总裁兼NBA娱乐主席,尤其是在后两份工作上的成就,奠定了当今他在NBA内部的地位。

  在NBA发展最为迅猛的阶段,萧华几乎参与了联盟所有重大的商业运作。在其主要负责的NBA商务和电视业务领域,出身律师的萧华,打理NBA娱乐公司按理说应该是个百分百的门外汉,但他却表现出了常人难以企及的天赋。

  “亚当最厉害的地方是,他总是能把最复杂的问题简化成三到四句话说清,”前律所同事理查德·阿佩尔说,“我有时会把我们一些电视剧的谈判计划给他看,即使没有相关的背景知识,他依然能迅速把其中的问题理顺,条理清晰给你列出表来。而这些能力,注定可以帮助他解决各种难题。”

  中国球迷近些年看过的NBA题材纪录片的监制都有萧华的身影,比如NBA首部IMAX电影《极限乔丹》(MichaelJordan to the Max),还有记录姚明NBA之路的《姚明年》(Year of theYao),片头字幕都有这位副总裁监制的名字。

  NBA新媒体的幕后功臣

  提及斯特恩,大家基本都会提及他在NBA国际化以及新媒体的前瞻性战略,而在这些战略的实施中,萧华都是当仁不让的执行者。早在1995年,萧华领衔创建了联盟的官网NBA.com,开北美四大职业体育联盟之先河,如今官网每天页面浏览量达2600万次。四年后,萧华又给球迷带来了联盟的官方电视台NBATV,让NBA又一次在职业体育联赛中率先有了专属的有线电视频道,这一频道如今已经进入6000万美国家庭。与NBATV配套的还有LeaguePass(联盟通行证),可以让球迷随时随地,按自己意愿在电脑、手机、平板等终端收看任意球队任意NBA比赛的视频直播,这无疑让NBA在迎接移动互联网时代前占据了绝对先机。

  现在,NBA每年为全球超过212个国家和地区提供比赛直播视频和集锦。说起电视转播,萧华在2007年随斯特恩一起完成了奠定联盟未来商业前景的一项重大谈判,将NBA的美国电视直播版权成功分销给了TNT和ABC/ESPN(ESPN为ABC旗下公司),这一系列将在2015-16年赛季到期的转播合同,价值75亿美元。

  “NBC现在对我们虎视眈眈,想砸重金重新赢回NBA比赛的转播权,明年(2014)开始的转播谈判势必残酷,我们很清楚这一点。”ESPN制片人透露,如此天价的转播费,依然吸引多家电视台争相抢购,足以说明NBA电视转播这块蛋糕的吸金实力。

  萧华天资不俗,性格亲和,全没有斯特恩的锋利。《华尔街日报》将萧华描绘为斯特恩的反面形象—冷静、中庸,还懂得变通。一个跟两位都打过交道的球鞋公司的高管说:“两人个性完全不一样。斯特恩是个很难改变内部想法的人,为此不惜经常和人辩论,乃至大发脾气,但我很少看见人家和萧华起冲突,他似乎总能在笑脸之中把事情谈成。”

  重要的是,即便性格不合,萧华还是深得斯特恩赏识。

  20世纪末,职业联赛的媒体未来将如何发展,并非每个人都能眺望清楚,而萧华的敏感和远见至今还让不少专业人士深深折服,斯特恩很敏感的发现了这一点,并将它推向极致。

  在多年的共事过程中,斯特恩和萧华还建立了一种默契而高效的黑白脸机制。每次谈判,斯特恩总是以联盟威严大佬形象示人,拿出态度,表明原则,至于余下的细节处理,他都交给萧华去打理,这点在2011年的劳资谈判中清晰可见。

  正是出于他的不知疲惫与严谨专注,萧华在多年的工作中收获了老板和教练、球员的信任。“做到这点可一点儿也不容易,”前篮网主帅、现NBA副总裁的奇奇·范德维奇如是评价,“在过去的数年间,NBA各球队的老板、电视转播负责人、NBA球员工会官员和球员、教练组以及赞助商早都已经开始和亚当打交道,亚当是靠大卫·斯特恩的指导和自己的努力一点点儿建立起了这种信任。”

  萧华时代,去向何方?

  斯特恩退休,萧华接任总裁后NBA如何发展,自然是观察家们最关心的问题。在正式成为斯特恩储君的这两年多时间里,萧华已通过多方媒体侧面展现自己的宏图大志。

  首当其冲的一点就是打造明星老板。斯特恩时代,NBA老板习惯性留在幕后,把舞台和聚光灯更多地留给自己的球员,像马克·库班这种和旗下球员同样出名的老板,扳着指头都可以数清楚。

  “我希望更多老板能走到前台,积极地参与联盟事务。”萧华说。

  随着移动互联网时代的来临,NBA涌现了一批年轻而前卫的老板。比如灰熊新老板罗伯特·佩拉,这位35岁的苹果公司前任工程师,出来创业6年身家就累积到10亿美金,2012年入主灰熊后,他把自己在数字领域的专长带到了孟菲斯,灰熊管理层做的第一件大事,就是将有“NBA全美第一数据大师”之称的前ESPN专家约翰·霍林格招致麾下,开启了NBA数字管理球员的新时代。

  萧华对数据研究的敏感是出了名的,他曾以球迷身份,参加火箭总经理达雷尔·莫雷组织的数据研究论坛,到2013-14赛季前,NBA推出由6架高清摄像机同时捕捉比赛画面的全数据系统SportVU,球迷通过技术可以查看到每个球员的每次投篮、每个扣篮,NBA将数据研究再次推向极致。

  还有热火老板米基·阿里森,这位游艇大王现在的身份如同记者,深入到热火训练场更衣室、球员私人派对等活动现场,通过社交媒体发布个人和球星动态,已然成为娱乐明星一般。阿里森目前推特帐号拥有约15万粉丝,比队中不少球员都多。

  “我从来没见过老板们像现在这么积极展现自己私生活的一部分,更重要的是,联盟一直在鼓励他们这么做。”资深热火跟队记者艾拉·温德曼说。

  公司扩张几乎是每个新任公司老总的重要任务,萧华也不例外,但他在上任前做的第一项工作却是安抚小球市球队的球迷心。密尔沃基作为“被世界遗忘的角落(旧将雷·阿伦语)”,这几年有关雄鹿要搬迁的传闻从没停过,当地记者见着萧华问了两个问题:雄鹿为什么对NBA来说很重要?NBA又为什么觉得雄鹿重要?萧华呵呵一笑,迅速给出了一个巧妙的回答:“密尔沃基让NBA更美国,所以很重要;而NBA能让密尔沃基走向世界,因此也重要。”萧华在采访中鲜明地表达了对小球市的支持态度,他说希望联盟里能出现更多的马刺、雷霆,还说自己的梦想是“每支球队都有争冠机会”,而这些,正是他和斯特恩敲定的目前这份NBA劳资协议的重要内容。

  斯特恩时代,NBA迎接了7支新军,东西部球队数各三分区共15队,达到了一个相对稳定的格局,但是,这并不意味着萧华未来不可以更进一步。

  比如扩军欧洲。过去七年,NBA在欧洲先后举办了友谊赛、季前赛,到本赛季的常规赛,可谓一步一个脚印,如果说美国到中国航程太远暂时不适合打常规赛,欧洲无疑是NBA在美国之外的最佳常规赛举办地。

  “我们已经在伦敦的O2球馆(2012奥运场馆)举行过NBA比赛,我们知道那边球迷对篮球的热情,”萧华说,“在欧洲加入一支NBA球队,肯定有可能。”

  萧华这些年也不止一次谈到NBA在中国的扩军问题,他的心里可能比中国球迷还迫切。在2013年NBA中国赛上海站的一次发布会上,萧华就调侃,希望中美之间早点出现速度更快、航程更短的航班,“这样球星们来华就不那么辛苦,可以打出更好看的比赛”。2014年的彭博体育商业峰会上,萧华甚至表示,NBA正考虑更改开球时间,让中国球迷也能在晚上的黄金时间看到直播。

  在新老板们看来,NBA的未来是美好的。“联盟的每一支球队老板,似乎都愿意在萧华身上购得股份。”奇才老板泰德·莱昂西斯(TedLeonsis)说,他在2010年夏天入主华盛顿,同时成为NBA、WNBA和NHL三支球队的老板。

  “过去这六年时间,我在总裁职位上做得最好的一件事情,就是找到了一位好的接班人,”斯特恩说,“我真没什么建议给他了,我们已经在一起工作了22年,他也不需要什么建议。如果硬要我给他说点什么的话,那就是用自己的方式去领导联盟,不要惧怕改变,变革总是好事。”

  接下来,就看这位继任者在斯特恩30年荣耀的光环下,能把联盟带向何方。

  (全文摘自拙作《斯特恩传》,各大电商平台有售)

  (声明:本文仅代表作者观点,不代表新浪网立场。)

文章关键词: 斯特恩 萧华 NBA总裁

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