高尔夫收藏与历史之50 现代高球先驱-橡胶内核球

高尔夫收藏与历史之50 现代高球先驱-橡胶内核球
2020年06月30日 10:12 新浪体育
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  现代高尔夫运动400多年的历史,主要经历了四种高尔夫球的变迁:羽毛球(1850年之前)、古塔胶球(1850-1900)、橡胶内核球(1900-1935)和现代球(1935至今)。

  在系列报道之13和之38两期文章中,分别介绍了羽毛球和古塔胶球的历史。如果说在羽毛球时期,高尔夫依然是英国上层社会的娱乐和体育活动,古塔胶球的出现和普及,促进了高尔夫运动的平民化和大众化,使这项运动迅速传播到欧美和亚洲等世界各地。

  橡胶内核球的出现,是现代高尔夫运动发展史上又一次革命性事件,对于高尔夫球具和球场、职业和业余高尔夫运动在全球的发展,起到了无与伦比的作用。1900-1935年期间,橡胶内核球的发明、生产、改进和普及,首次起源于现代高尔夫的发源地苏格兰和英国之外的美国,预兆着自20世纪开始,现代高尔夫运动将进入美国时代。

科伯恩-哈斯克尔科伯恩-哈斯克尔

  作为现代高尔夫球的直系祖先,橡胶内核球于19世纪末期诞生于美国俄亥俄州的阿克伦市。1892年,24岁的科伯恩-哈斯克尔(Coburn Haskell)从波士顿来到俄亥俄州的克利夫兰市,就职于岳父的矿产公司。哈斯克尔是一位运动员和高尔夫爱好者。据他女儿回忆,1898年的一天,父亲到百路驰(Goodrich)橡胶公司看望球友伯特-沃克(Bert Work),沃克是公司的车间主任,当时不在办公室。哈斯克尔坐在办公室等待沃克时,看到废纸篓里有一些从旧网球内拆除的松散的橡胶皮筋。闲着没事,他拿起皮筋在手上缠了起来,不一会就缠成一个小球,由于手没拿住,小球突然掉到地上,在地面上连续蹦了起来。他捡起皮筋球,又往地上一扔,球一下子挑起撞到屋顶。这使哈斯克尔突然萌发联想:这么好的弹性,能否把它做成一个高尔夫球?沃克来了之后,哈斯克尔迫不及待地把自己的想法告诉了他。当时,百路驰公司已经做了几年的高尔夫球生涯,制造和销售古塔胶球。沃克找到公司的工程师,按照哈斯克尔的设想在一个实心球上缠绕上皮筋,外面用古塔胶封闭成型。

橡胶皮筋和古塔胶外壳橡胶皮筋和古塔胶外壳

  哈斯克尔和沃克当年申请了绕制橡胶球的发明专利,使用手工将橡胶皮筋缠绕到一个小硬核上,外表再用古塔胶封闭,球表面的铸模造型采用古塔胶球使用的网状表面。1899年4月11日,哈斯克尔和沃克的专利获得美国专利局的批准。但开始时,两位发明者对于如何量产新球尚无头绪,百路驰公司的工程师约翰-加米特 (John Gammeter)设计出了一种自动绕线机,并于1900年成功申请专利,使橡胶内核球得以批量生产。

1899年橡胶内核球专利1899年橡胶内核球专利

  新高尔夫球在球场上的表现相当抢眼,被称为哈斯克尔球。哈斯克尔球最重要的特性是,即便是新手,也能轻松击球并打出较远的距离,这和“死气沉沉”的古塔胶球完全不同。哈斯克尔球很快获得了“跳跃的比利”(Bounding Billies”的昵称,开创了高尔夫球和运动的又一次大变革。

哈斯克尔球哈斯克尔球

  哈斯克尔球是现代高尔夫球的先驱。虽然外壳依然使用古塔胶,但相比古塔胶球,橡胶内核球的性能、可靠性和击球手感上升到了一个完全不同的层次。橡胶内核球对于球手击球时的失误产生的不利影响大大降低,距离至少比古塔胶球增加了20-50码。开始时,击球长度增加主要靠落地之后,橡胶内核球可以继续蹦跳一段距离,而古塔胶球则往往落地之后,便不会再向前滚动。

英国高尔夫博物馆馆藏哈斯克尔球英国高尔夫博物馆馆藏哈斯克尔球

  早期每打橡胶内核球售价6美元,其中2美元为哈斯克尔和沃克的专利费,随着产销量的增加,球价迅速下降,专利费也降到每打50美分,让日益增多的高尔夫爱好者可以购买使用。

  新奇的哈斯克尔球上市之后,制造商在英美主要赛事期间,为职业球手提供免费试用。哈斯克尔球比古塔胶球飞得远,但开始时飞行方向难以控制,原因橡胶内核球采用了和古塔胶球同样的传统网状表面。百路驰公司的一位客户、芝加哥高尔夫球俱乐部的职业球手詹姆斯-弗里斯 (James Foulis)在修复一些旧的古塔胶球时,决定改变球表面的装饰,试着改用小石子状突起的表面。当他下场使用这种球进行比赛时,惊讶地发现可以很好地控制球的路径。为了找出球飞行变化的原因,他把试用的球切开,结果发现是一只新出现的橡胶缠绕球。弗里斯无意之中使用表面凸起的外壳解决了飞行控制的问题,这成为哈斯克尔球里程碑式的改进,使哈斯克尔球很快成为了比赛标准用球。

凸起表面的哈斯克尔球和模具凸起表面的哈斯克尔球和模具

  1901年,哈斯克尔从岳父的公司退出,成立了哈斯克尔高尔夫球公司,作为百路驰的子公司,开始授权美国和英国公司生产哈斯克尔球。许可证最早授权于斯伯丁公司,接着又授权给肯普歇尔制造公司(The Kempshall Manufacturing Co.)、沃兴顿高尔夫球公司Worthington Ball Co.)以及苏格兰格拉斯哥市的圣蒙哥制造公司(St. Mungo Manufacturing Co.)生产销售。

哈斯克尔高尔夫球公司广告哈斯克尔高尔夫球公司广告

  哈斯克尔高尔夫球于1901年开始在英国上市,但遭到了当地反对者的抵制,他们认为哈斯克尔球会使比赛过于简单。同年,美国著名业余高尔夫球手沃尔特-特拉维斯(Walter Travis)使用一只橡胶内核球赢得了美国业余公开赛冠军,成为第一位使用新球而不是古塔胶球获得一场美国大满贯赛事冠军的选手。1902年的英国公开赛中,高球巨人、高尔夫三巨头之一的英国职业球手哈里-瓦登(Harry Vardon),不敌新手桑迪-赫德(Sandy Herd)。赫德使用的是橡胶内核球,而瓦登依然使用老式的古塔胶球。赫德成为使用哈斯克尔球获得英国公开赛冠军的第一人,并且在全部72洞都使用了同一只球,在打最后9洞时球内的橡胶线已经露出外壳。据说他是整个球场上唯一使用新式高尔夫球的球员。同年的美国公开赛冠军罗利-奥克特洛尼(Laurie Auchterlonie)也使用了哈斯克尔球。英美职业高尔夫球手使用橡胶内核球在大满贯比赛中的胜利,迅速推动了新式高尔夫球在全球的普及应用,宣告了古塔胶球退出了历史舞台。

破损的橡胶内核球(馆藏)破损的橡胶内核球(馆藏)

  哈斯克尔球在英国的生产和销售经历了一场激烈的专利官司。一些英国高尔夫球厂商在英国也申请了橡胶内核球的专利,并开始生产和销售类似的哈斯克尔球,其中包括格拉斯哥市的哈钦森和梅恩公司(Hutchinson, Main & Co.)。1905年,哈斯克尔高尔夫球公司正式起诉哈钦森和梅恩侵权,并要求该公司停止生产和销售橡胶内核球。官司引发了英国媒体的极大关注,在一周长的庭审中,对所谓侵权的橡胶内核球进行了测试。辩护方律师声称,带有橡皮筋内核的高尔夫球在1860-1870年代就曾在英国出现,甚至可能更早。法庭最终认为哈斯克尔专利在英国无效。原告在1906年上诉,但英国法庭依然决定维持原判。

哈斯克尔高尔夫球公司授权广告哈斯克尔高尔夫球公司授权广告

  法庭判决之后,许多英国公司开始生产和销售橡胶内核球,但在美国市场上,高尔夫球公司依然需要取得专利授权之后,才可以生产和销售。英国制造商曾经试图在美国销售其橡胶内核球,哈斯克尔高尔夫球公司在市场上刊登广告,警告经销商和高尔夫球手不得使用未经授权制造的橡胶内核球,否则将面临法律起诉,成功制止了英国制造商在美国出售该球的企图。

  到1910年,橡胶内核球已经占据了高尔夫球的大部分市场份额,但是厂商对于橡胶球的改进始终在进行。1905年,英国人威廉-泰勒(William Taylor)申请了高尔夫球漩涡纹路的专利,并声称这种球飞行轨迹更好。斯伯丁公司马上买下了这项专利的美国使用权,并在1909年开始制造这种漩涡纹路的球。到20年代泰勒的专利失效时,制造商们已经生产了多种形式的网状表面的球,漩涡纹路始终大幅领先与其他设计方案,到了1930年,漩涡纹路成为了行业标准。较小的高尔夫球制造商最终被挤出了市场,而圣蒙哥和斯伯丁等大公司则主宰了制球行业。1935年圣蒙哥公司制造了32种不同形式的球,每天的销量多达900打。

威廉-泰勒漩涡纹路专利威廉-泰勒漩涡纹路专利

  另一项有意义的改进是在球的中心掺入不可压缩的液体。早在1902年,美国人伊利亚泽-肯普歇尔(Eleazer Kempshall)就进行过将水装入塑料容器的试验,他获得了1902到1919年所有液体内核球销售的专利使用费。随后的1910年肯普歇尔公司被圣蒙哥制造公司所收购。后来又有人基于肯普歇尔的设计方案申请了一些专利,如苏格兰人弗兰克-明盖(Frank Mingay)。对于高尔夫球的其他改进纷纷出现,申请的专利也不计其数,但漩涡纹路外表和液体内核的设计成为了高尔夫球行业发展的支柱,这一情况一直持续到20世纪60年代中期一体式橡胶球出现。

液体橡胶球(馆藏)液体橡胶球(馆藏)

  哈斯克尔球的普及不仅改变了高尔夫球本身,也改变了高尔夫运动,由于击球距离的大幅提升,高尔夫球场纷纷重新设计,增加球洞距离。哈斯克尔于1917年出售了他的高尔夫球公司和专利,1922年因病去世,享年54岁。

  在1921年之前,高尔夫球的尺寸并没有统一的标准。在羽毛球年代,高尔夫球的尺寸变化既按照大小也按照重量划分。按照从羽毛球和古塔胶球年代流传下的习惯,球上标记如“27 1/2”和“28”等数字以表明其尺寸。许多体积较大而重量较轻的球实际上在水中浸泡过。球员们会在比赛中根据风速、温度和所在的球场选择适合的球。球的硬度和压缩度的概念在1915年才被提出,随后也成为了选择比赛用球时需要考虑的指标。

  以下是各个年代美国高尔夫球协会制定的高尔夫球标准的主要变化:

  1921年—重量不超过1.62盎司,直径不小于1.62英寸。(英国人所谓的“小球”)

  1931年—重量不超过1.55盎司,直径不小于1.68英寸。

  1932年—重量不超过1.62盎司,直径不小于1.68英寸。(现行的美国标准尺寸)

  英国是唯一继续使用1.62盎司-1.62英寸 “小球”的国家,一直到1968年,英国职业高尔夫协会才开始尝试美国球员熟练使用的美式大球。英国支持改变高尔夫球尺寸标准的人们认为,如果英国高尔夫运动员不能熟练掌握在风中更难控制的大球,他们就永远无法与美国同行竞争者相抗衡。大球的反对者们主要来自于传统守旧派和高尔夫球制造商,因为他们不想和美国的大公司竞争。虽然英国的职业运动员很快适应了大球,但皇家古老高尔夫俱乐部的官员们没有急于改变规定,他们最终在1974年英国公开赛中,才决定要求球员使用大球。自此,大球的使用变得更加普及,从1983年一月开始,皇家古老高尔夫俱乐部举办的比赛也开始使用大球。目前,尚有一小部分仍然使用小球的运动员,主要来自苏格兰。

  高尔夫球收藏之所以受欢迎,原因之一是高尔夫球上的标记。收藏者们会尽量获取印有制造公司、所属组织、学会、团体、个人名称或标志的球。许多公司和个人从高尔夫球制造厂商定制专有标志的高尔夫球,用来作为礼品或进行广告宣传。除了著名职业球手之外,几任美国总统也曾经定制了个性签名的高尔夫球。(未完待续)

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