WRC雪铁龙车队车手困局的背后 厂商高层施压

WRC雪铁龙车队车手困局的背后 厂商高层施压
2018年05月29日 10:20 新浪体育
米克在葡萄牙站再次撞车 米克在葡萄牙站再次撞车

  法国当地时间5月24日,WRC雪铁龙车队突然发布声明,宣布主力车手米克将不会参加于6月7日至10日的意大利站的比赛、以及本赛季剩余的比赛。

  这个突如其来的声明顿时引起多方猜测,雪铁龙车队的声明解释说取消他们的比赛是出于车手和领航的安全考虑,这个理由有点差强人意,但事情真的是这么简单吗?很多人认为这并不是车队自己所做的决定,更多的是来自雪铁龙高层的压力。

  雪铁龙车队自2003年第一次获得世界汽车拉力锦标赛(WRC)厂商冠军以来,随后的九年时间里获得过七次厂商冠军,可以说是一统江湖,打得对手毫无还手之力。他的对手斯巴鲁(2008年底退出)、福特(2013年底退出)相继退出了WRC的比赛。但是,在2013年,这一切都发生了改变。

  综观雪铁龙车队多年的辉煌,离不开一个伟大的车手——九冠王勒布。雪铁龙车队的成绩随着勒布的崛起而辉煌,也随着勒布的退役而没落,进入到一场自己都没有预料到的低谷。2013年大众车队的加入WRC,雪铁龙车队被赶下神坛,与大众车队苦斗三年,一无所获。看着大众车队和奥吉尔疯狂欢庆的场景,谁又能体会到雪铁龙车队内心的苦涩呢?2017年雪铁龙车队更是排名四支厂商队的榜尾,让人唏嘘不已。

  平心而论,雪铁龙车队的几款赛车Xsara(2001年至2005年)、C4(2007年至2010年)和DS3(2011年至2016年)以及C3(2017年至今)在性能上不输给任何对手,再加上一个出色、稳定的车手,雪铁龙在十年内获得八个厂商冠军(2003年至2005年,2008年至2012年),九个车手冠军(2004年至2012年)也是名至实归。

  正所谓成也萧何败也萧何,勒布给雪铁龙带来了荣耀的同时,也使勒布几乎成为雪铁龙车队的神,车队为了维护勒布的利益和权威,完全不顾及其他车手的感受,索尔多、奥吉尔都成为雪铁龙车队为了维护勒布权威的牺牲品。

  2009年是勒布和希沃宁争夺车手冠军最激烈的一年,在西班牙站的比赛中,索尔多在前两天领跑全场的情况下在第二天最后一个赛段的终点忽然放慢速度,让勒布领先自己。就是这个关键的让车,使得勒布在最后的年度积分排名上超越希沃宁一分,获得当年的车手冠军。在两年后离开雪铁龙车队的索尔多才暗示这是车队下达了要他帮助勒布夺冠的指令,也让任劳任怨的索尔多错失了在家乡夺冠的最好机会。

  而奥吉尔则是雪铁龙车队一手培养的年轻车手,2010年葡萄牙站,奥吉尔获得他的首场WRC比赛的胜利。在2011年升入雪铁龙一队后,奥吉尔的能力开始显露,但这威胁到了主力车手勒布的地位,他与勒布的明争暗斗成为那一年WRC的焦点。2011年底为了维护车队的团结,更是为了稳定勒布,雪铁龙车队把一手培养的奥吉尔扫地出门。

  离开雪铁龙车队前的奥吉尔在2011年的上升势头非常明显,赛段成绩已经和勒布不相上下,他自己也明确表态要争夺车手冠军,如果不是遭到车队的打压,奥吉尔完全有可能获得更好的成绩。而彼时已经四十岁的勒布虽然2011年他成功卫冕车手冠军,但很多场比赛中他都赢得很艰难。从长远来看,雪铁龙车队急需一位车手来顶替勒布。

  2012年,已经萌生退意的勒布在车队挽留下续约一年,加上当时福特车队的主力车手希沃宁转投雪铁龙车队,两位车手联手帮助车队卫冕当年的厂商冠军,勒布也如愿再次卫冕车手冠军。

  勒布2013年的选择性参赛让雪铁龙车队手忙脚乱,希沃宁和索尔多的车手组合再加上勒布的偶尔助阵看起来很完美,但在现实面前却很惨淡。希沃宁在这一年状态迅速下滑,没有延续自己以往的辉煌,全年没有获得过一场比赛的胜利。

  而这一年重返WRC的大众车队经过两年的精心准备,再加上奥吉尔的出色表现,雪铁龙车队被打的毫无还手之力,全年只获得过三场比赛的胜利,两次是勒布(蒙特卡洛、阿根廷),一次是索尔多(德国)。可以说勒布的退役带走了雪铁龙全部的希望,甚至是斗志,没有了勒布的雪铁龙车队完全没有了当年的气势。

  2014年到2015年,雪铁龙车队以挪威车手奥斯特伯格和英国车手米克的组合应对大众车队的奥吉尔和拉特瓦拉,结果众所周知。大众车队风卷残云般的横扫对手,连续两年卫冕车手和厂商双料冠军,雪铁龙车队两年时间只获得过阿根廷站一场比赛的胜利。虽说不是大众车队的对手,不过在奥斯特伯格和米克的苦苦支撑下,雪铁龙车队每年都还排在车队积分第二名。

  2016年,雪铁龙车队只选择WRC部分场次参赛,车队给出的解释是集中精力研发测试新车。也许是因为2006年雪铁龙车队为了研发C4也暂停了一年的比赛,但当时雪铁龙在技术和资金上支持了一支私人车队(Kronos Total Citroën WRT)使用雪铁龙Xsara(赛纳)参加了全年的比赛,并帮助勒布成功卫冕那一年的车手冠军。

  不过在雪铁龙选择参加的七场比赛中,米克居然获得两场比赛的胜利,可能是没有积分压力让这位英国车手的才华显露出来,雪铁龙车队也非常满意米克的表现,与米克签订了一份三年的合同。

  2017年,四夺冠军的大众车队退出WRC比赛,WRC迎来了阔别17年之久的丰田车队,没有了大众车队的强势压顶,雪铁龙、现代、丰田和背靠福特的M-sport四支厂商车队似乎都看到了夺冠的希望。

  雪铁龙车队重振旗鼓,力图有一个全新的开始,2017年他们选择的车手阵容是英国车手米克领衔,带领两位年轻车手英国人布瑞恩和法国人勒费布尔。但这次掉链子的还是他们的主力车手米克,墨西哥站最后一个赛段中,米克在大幅领先的情况下冲出赛道,在路边的停车场绕了一圈后侥幸回到赛道,保住了冠军,但让雪铁龙车队上下惊出一身冷汗。但在随后的阿根廷站的比赛中,米克翻车退赛。葡萄牙站,米克出现失误只获得第十八名,意大利站,米克再次翻车退赛。

  鉴于这种情况,雪铁龙车队暂停了米克波兰站的比赛,用挪威车手米克尔森顶替米克出战。过后在芬兰站,米克只获得第八名。在德国站的第一个短道比赛中,米克再次出现一个低级失误,让车队恼怒不已。虽然他在随后进行的西班牙站的比赛中获得冠军,但在后面的英国站和澳大利亚站的比赛中表现平平,均是获得全场第七名。最终他在2017年的车手积分排名中只位列第七,雪铁龙车队在四支厂商车队中位列最后一名。

  2018年,雪铁龙车队继续派出米克和布瑞恩的组合,同时邀请老将勒布回队参加三场比赛,力图提振车队士气。然而事情并不像想的那么如愿,勒布虽然回来了,但在奥吉尔的重压之下,勒布在阿根廷站的比赛中获得一个第二。在法国站的比赛中,勒布在第二赛段就翻车,最后只获得全场第十六名。

  而他们的主力车手米克的表现简直可以说让人气断声吞,蒙特卡洛站失误,只获得第四名,瑞典站失误退赛,墨西哥站在最后一天失误翻车,最后在观众的帮助下才回到赛道,把到手的第二名变成了第三名。法国站在争夺第二名的时候翻车,最后只获得第九名。阿根廷站因为爆胎获得第七名,来到葡萄牙米克再次出现失误,在一个高速左弯中失控,赛车冲进树林,损坏严重,以退赛结束。

  到葡萄牙站比赛结束为止,米克在车手积分排名上只积43分,位居第八,落后排名第一的诺伊维尔(119分)有76分之多。而在车队积分榜上,雪铁龙车队以111分位居四支厂商队末尾,落后领跑的现代车队(175分)有64分之多。

  看着米克接二连三的失误,雪铁龙车队实在是忍无可忍,宣布取消米克后面的比赛,由奥斯特伯格和布瑞恩参加今年剩下的比赛。而米克在雪铁龙车队声明之前还在社交媒体上表示将忘记葡萄牙的事故,很期待意大利站的比赛。在车队发布声明之后,米克一直没有回应。看来车队的决定非常突然,对于米克也是很难接受。

  看着雪铁龙车队这几年成绩的低落,与车队当年的车手策略不无关系,2011年为了维护勒布的利益而不惜放弃奥吉尔,在2014年又错过了逐步上升的比利时车手诺伊维尔,2017年在大众车队退出之后,当时各家车队争抢着和原大众车队的奥吉尔、拉特瓦拉签约,雪铁龙也有机会签下奥吉尔,但奥吉尔最终选择了M-sport车队,其原因一目了然。

  雪铁龙车队在2017年也有很好的机会签下当时没有去处的挪威车手米克尔森,但车队只让米克尔森跑了三场比赛,并没有要给挪威全年合同的意思,最后米克尔森和现代车队签下全年合同。雪铁龙车队当时的如意算盘是想请奥吉尔回来,但奥吉尔拒绝了雪铁龙车队的邀请,继续留在M-sport车队。或许在他心里一直难以释怀当年被雪铁龙扫地出门的心结,不然他也不会在2017年底说出要么退役、要么留在M-sport车队的话。

  雪铁龙车队只有寄希望于勒布和米克,无奈勒布已是壮士暮年,布瑞恩虽然表现出色,但有所起伏,米克又难堪大任,接二连三的失误让雪铁龙高层震怒,才痛下杀手,对车手阵容进行调整。

  据传今年勒布将尽力配合车队多参加几场后面的赛事,但这毕竟不是长久之计。雪铁龙车队明年的车手又将是谁呢?

  (阿海)

勒布WRC雪铁龙
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