深度:保时捷退出WEC的真正问题 或为赛车运动拐点

2017年08月04日23:39 新浪体育
保时捷将提前告别WEC

  世界耐力锦标赛可能会采取任何可能的解决办法,来应对保时捷的退出而留下的重重问题。它的决定将会是一个影响赛车运动的转折点。对此,运动车专家加里-沃特金斯(Gary Watkins)撰文指出了保时捷退出将引发的真正问题。

  保时捷宣布退出LMP1给世界耐力锦标赛出了难题。实际上,问题有两个:一个短期的,一个长期的。

  德国制造商的决定意味着要么明年在WEC和勒芒24小时耐力赛中将只有一家厂商,要么就是根本没有厂商。这两种情况都不会是令人满意的结果。

  这还是短期的问题。而由于有保时捷P1技术研发人员帮助构想的2020年新条例不足以说服董事会保留其原本在世界赛车运动中应有的地位,因此这个长期问题将更显突出。

  我们可以期待,明年占主导地位的丰田应该能完成其在系列赛中的比赛承诺。不过这并不好。而如果在没有适当对手的情况下,丰田决定不再继续,或至少不会为了以慢跑的速度赢得每站WEC比赛而拖着他们的赛车满世界去,届时P1的前景将成为非厂商车队的竞争。这也不好。

  在LMP1级别上,WEC需要制造商来锦上添花。我们永远不要忘记,这个系列赛有四个级别,但我们也必须记住,这是驾驶高科技赛车的顶级车手的诱惑——这些才是吸引车迷的地方。

  非厂商车队是赛车运动未来的重要组成部分。它们一直都是。但无论WEC还是勒芒都不能扣上一顶勇敢独立人士的帽子。

  此外,还有大量的财务问题。制造商会带来资金。参加WEC的LMP1级别需要缴纳36万欧元的报名费,还有其它大量的花销——特别是在勒芒——花在酒店、地面广告诸如此类上。

  WEC需要厂商,但现在它似乎并不吸引它们,至少不是保时捷。德国制造商认为FE是一个对厂商来说更好的发展方向,它们已宣布打算开始推出一系列电动车。

  如果连在P1中的厂商都不相信WEC是在不断变化的世界中展示其技术实力的正确方向,那么其他人还会被说服吗?

  这仍然是个大问题。因为没有新来者为那套将零排放和混动技术引入WEC的新规则叫好。那么WEC现在又能如何呢?或者我们应该叫停这个系列赛?我们都相信在汽车俱乐部和FIA之间签订的协议要求要有两个厂商来争夺世界冠军。

  回想2012年系列赛重启元年。标致在揭幕战前几个月就退出了,而丰田则计划在年内只参加少量赛事以此作为发展的一年。当时,为确保WEC的名字能保留下来,必须劝服日本厂商参加赛季全部比赛。系列赛CEO杰拉德-内沃(Gerard Neveu)似乎在去年底重申了这项内容。在奥迪退出后,有些人猜测ACO与FIA的新协议要求有三个厂商参与。当时,他很快指出,规则规定一次只需有两家厂商参赛即可。

  自去年年底以来,事情发生了变化,因为福特和宝马的加入,他们对赛事进行了升级,车手和厂商的GT头衔如今全都是世界冠军了。

  WEC方面在保时捷发表声明后敏锐地指出了这一点。他们还坚持在LMP1和LMP2级别的原型车车手将再次为明年真正的世界冠军而战,同时他们也承认P1制造商冠军不再是世界冠军。

  然而在人们争夺冠军或奖杯时,还有更为紧迫的问题存在。如果明年在LMP1中没有任何厂商参与,也没有对于2020年坚定的承诺——而且必须是复数的承诺——的话,那ACO和FIA将不得不提出B计划。这明显很糟糕。

  剔除LMP1、开发LMP2超快新品种赛车作为顶级比赛的想法应该打折。别忘了,为LMP1非厂商车队引入的新规和承诺的稳定期直到2022年。

  我们真的想要一个接近方程式版的赛车作为顶级级别吗?只有一台吉布森V8引擎,为勒芒荣誉而战的想法,并不是伟大的比赛精神。

  这不可避免要引出从北美进口戴托纳原型国际概念赛车的问题。来自IMSA运动车锦标赛的新引擎和新P2水平的车身,实际上可能至少为勒芒提供了某种权宜之计。万一丰田选择不继续参赛,那它们将给比赛带来制造商的血统。

  一辆DPi规格的赛车可能等同于一辆LMP1非厂商赛车,但除非目前没有厂商混动赛车。别忘了,本赛季关于独立车队的规则被打破了,这使得它们的赛车更接近厂商车队了。

  DPi规格也是很吸引人的。马自达的北美业务一直希望能把它们现在的由Joest车队运作的原型车项目带入24小时耐力赛,凯迪拉克也已暗示它们也有类似想法。罗杰-潘士奇(Roger Penske)的车队下赛季将于本田讴歌品牌合作打造DPi规格赛车,他们近年来也一直在公开表达参加勒芒的愿望。但DPi规格适合WEC吗?

  目前尚未看到任何涉及美国的制造商想报名参加完整WEC赛季的。它们有由美国分公司赞助的美国本土市场计划。别忘了,实际上你不能在美国以外的任何地方买到一辆那样的讴歌车。勒芒的全球影响力可能会成为一个对在美国拥有DPi规格赛车的厂商来说有吸引力的建议,但他们可能没有兴趣在中国或巴林参加这项比赛。

  DPi规格或类似东西不可能是长期内的答案。丰田表示,如果LMP1选择那条路,那它们宁愿待在家里。保时捷转投FE证明制造商需要一个信息:他们签署赛车计划是否能有数以百万的收入。

  作为汽车制造商可以展示技术的舞台,勒芒需要保持自身地位。问题是,在面对电动车系列产品日益增长的吸引力时,它如何与WEC实现这一目标,使制造商出现在世界主要城市中心的观众面前。

  (月光)

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标签: WECLMP1FE保时捷

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