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厂商车队为何“大逃亡”?F1终究是商业活动一部分

http://sports.sina.com.cn  2009年11月09日10:36  足球-劲体育

  记者陈贾报道 在2009赛季F1结束之后三天,11月4日,丰田公司正式宣布立即退出F1。当时,丰田在官方声明中写道:“在当前严峻的经济环境下”,公司必须做出放弃F1的决定。具有讽刺意义的是,自从2002年加入F1以来,丰田每年的开销都在4亿美元以上,从进军F1的那一刻起就超越了传统豪门法拉利“荣膺”烧钱最多的车队头衔;但现在在经济危机来临时,面对本年度亏损额将高达83亿美元的事实,这支最“不差钱”的车队终于轰然倒下了。这样,如今依然留在F1的汽车厂商只剩下了法拉利、奔驰和雷诺三家,而且雷诺也已宣布将在年底前决定是否退出F1,再加上宝马早在赛季中途就已早早决定“撤离”,昔日在F1占据半壁江山的厂商车队大有“一溃千里”之势。

  在宣布退出F1的新闻发布会上,丰田总裁丰田章男特意表示“为未能取得预期中的成就而向车迷们道歉”。这里不妨来回顾一下丰田加盟F1八年来的战绩:参赛140场,13次登上领奖台,杆位3个,分站冠军0,其投入产出比低得可怜。可以试想一下,丰田董事会看到自己每年4亿多美元的投入换来的是这样的报告,将会做何感想。再加上“正巧”经济危机造成了巨大亏损,于是和老对手本田在接连两年成绩几近垫底的情况下灰头土脸地退出相比,丰田的退出算是有了一个相对体面的台阶可以下。

  不过值得注意的是,即便是在后继者布朗GP取得巨大成功的情况下,本田公司总裁伊东孝绅依然在不久前接受采访时表示,集团对退出F1并不后悔。伊东在采访中一方面“为车队的继任者取得成功表示高兴”,另一方面也强调“退出F1的决定是正确的”:“我们热爱F1;但更重要的是,在经营环境恶化的情况下,我们必须为公司考虑。”伊东的表态充分说明了:无论对丰田、本田还是其他汽车厂商来说,F1归根到底只是其商业活动的一部分,是否继续在F1项目上投入,在其中投入多少,要视公司的整体利益和战略决策来定;一旦投入与产出不成正比,或是F1赛事没能对其产品的销售起到理想的“广告效应”,厂商车队随时都有可能放弃F1,这与为了建造风洞实验室可以卖掉私人飞机的威廉姆斯车队老板弗兰克爵士是完全不同的。这也是为什么在经济危机中,本田、宝马和丰田等汽车厂商会相继撤离,而威廉姆斯和印度力量等私人车队却一直坚守的原因。

  另一方面,客观地说,能在高投入低产出的情况下在F1干了8年,直到经济危机已经直接影响到了集团的财政收支的时候才退出,丰田坚持的时间在厂商车队中已经不算短了;相比之下,更具有讽刺意义的例子是宝马:2006年独立组队进军F1时,宝马公司曾雄心勃勃地宣布,将在3年内冲击分站赛冠军,并把长期的目标定在了车队总冠军上。后来在2008年,宝马-索伯确实如愿夺得了车队历史上的首个分站赛冠军;但在今年,随着比赛规则的大幅度修改,宝马 -索伯未能及时适应新变化,导致成绩一落千丈。与此同时,近年来F1实施了冻结引擎开发和大幅度削减预算的新规则,再加上宝马大力支持的KERS也没有在 F1赛场上体现出什么优势,这些都导致了F1对宝马公司来说失去了“新技术实验场”的意义,于是它毫不留恋地退出F1也不难理解了。

  就在丰田宣布退出F1的同一天,F1目前仅剩的三家汽车制造厂商之一雷诺也召开了董事会紧急会议,并在此后宣布将在年底决定是否继续参与 F1。事实上,在诸多厂商车队中,雷诺在F1的前景一直都是最不稳定的:雷诺公司现任总裁高森从来就不是什么赛车迷,他自从2005年上任以来,就一直坚持一个原则,即雷诺是否继续从事F1项目的唯一标准就是看其投入和产出是否成正比。在这样的情况下,早在2005年、2006年也就是雷诺两夺世界冠军之时就曾有传言说雷诺有可能退出F1,这也是阿隆索在2006赛季结束之后一度转投迈凯轮的原因之一。现在,在全球经济危机的大环境下,再加上今年的“撞车门”事件给雷诺抹了黑,如果雷诺董事会在年底做出砍掉F1车队的决策,那也是丝毫不令人奇怪的。

  普利司通也要退出

  记者陈贾报道 在丰田宣布退出F1之前,在2009赛季结束后的第二天即11月2日,F1赛事独家轮胎供应商普利司通也正式宣布,将在2010赛季与F1的合同到期之后退出F1。普利司通赛车运动总监滨岛裕英在声明中说:“董事会的决定是经过谨慎和长期的衡量做出的。公司需要将现有资源投放到新技术的更密集的研发中去。在此,普利司通感谢伯尼及其所属的F1管理公司,以及F1各车队多年来的通力合作。”

  普利司通是在1997年进入F1的;后来在2007年米其林退出F1之后,普利司通近三年都是F1的独家轮胎供应商。普利司通在下赛季结束之后退出F1很可能意味着日本元素将就此从F1中消失:本田和丰田都已退出F1,日本车手中岛一贵已被威廉姆斯车队放弃,而另一位车手小林可梦伟下赛季的去向也随着丰田的退出而成为了未知数。不过,普利司通将继续为F1次级联赛GP2赛事及GP2亚洲系列赛供应轮胎。

  法拉利:退出另有原因

  记者陈贾报道 从本田、宝马到丰田,几大汽车厂商在宣布退出F1时无一例外地把原因和当前的经济危机联系起来;不过在法拉利看来,退出F1的更重要原因恐怕是国际汽联近年来推出的一系列政策触动了厂商的利益。上周,法拉利通过其官方网站发表了一则评论:“各厂商车队退出F1,是这项运动的管理者与大汽车厂商之间战争的结果,这一原因比近几年经济环境上的原因更为重要。”同时,法拉利还对2010年新加入的私人车队的竞争力表示了怀疑。

  法拉利在评论中写道:“F1正在持续失去它的重要组成部分:在过去的12个月中,本田、宝马、普利司通和丰田相继宣布了退出;同时,马诺尔、莲花、美国USF1和坎波斯车队将在明年加入。也许你可以说‘都是一样的’;但并不完全是如此:对于明年出现在(揭幕战)巴林大奖赛的车队中究竟有几支能完成整个赛季,是值得怀疑的。”

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